Help! De kerk barst uit z’n voegen!

  • door
Kerk in Senhora do Porto

“We kwamen eerst bij elkaar in een woonkamertje van drie bij drie meter, maar dat werd al snel te klein. Toen hebben we dat huisje wat verbouwd, zodat we achttien vierkante meter tot onze beschikking hadden, maar dat heeft ook maar kort geholpen…” Vicente, de voorganger van Senhora do Porto, strijkt bedenkelijk met een hand over zijn haar, terwijl hij voor zich uit staart en terugblikt op jaren van zaaien, ploegen en oogsten.

“…Wat waren we God dankbaar toen we zomaar een stukje grond tot onze beschikking kregen! Samen met de broeders uit onze gemeente hebben we een kerkje gebouwd… een eenvoudig, klein kerkje…” 

Opnieuw zie ik die blik, de ogen van een man met visie, dromen die hij graag wil verwezenlijken en bovenal toewijding aan de God die hij dient.

“…Iets te klein misschien, we hadden er geen idee van dat de gemeente zo zou groeien. We passen er niet meer in! Er moet weer gebouwd worden…”

Terwijl hij praat blijft hij in de verte kijken, alsof hij dingen ziet die voor onze ogen nog verborgen zijn. In zijn mondhoek bungelt een grassprietje. Dat is onze Vicente ten voeten uit. Bij gebrek aan ruimte klimmen ze nu elke vrijdagavond met elkaar naar de heuveltop vanwaar ze hun stadje kunnen overzien. Daar praten ze met elkaar over de grootheid van de Heer, ze zingen, getuigen en bovenal … bidden! Want als er één ding is dat Vicente en zijn vrouw Nilcélia hebben geleerd in hun leven als christen, dan is het wel dat gebed bergen verzet…

Voorgangersechtpaar Nilcélia en VicenteNu, een half jaar later, is dankzij de enorme hulp en inzet van alle kerkleden de nieuwe kerk een feit. Meer dan 200 mensen passen er in, genoeg ruimte voor groei. En als je denkt dat ze nu op hun lauweren gaan rusten heb je het mis. Elke dag zijn er activiteiten: vrouwenavond, bijbelstudieavond, kringen, bidstond, jeugd- en tienergroep, zondagschool voor volwassenen en kinderen, en de wekelijkse samenkomst.

Het geheim van de groei? Vicente hoeft niet lang na te denken: “Samen Gods aanwezigheid zoeken in gebed, en vrienden zijn voor elkaar!”

Foto: Voorgangersechtpaar Nilcélia en Vicente