Even voorstellen: het echtpaar Braga

  • door

Nildo en Elisabete Braga zijn ons voorgangersechtpaar in Materlandia, een plaats met circa 4700 inwoners, 35 km van Sabinopolis. Het dorp leeft van de landbouw; er woont een kleine groep boeren, de “rijken” (echter niet zo rijk meer) maar de meeste mensen zijn arm en werken op het land. Er wordt veel suikerriet verbouwd, dat op de boerderijen wordt verwerkt tot een goedkope jenever. 80% van de bewoners is alcoholist. Er is een schrijnende armoede en grote werkloosheid in het dorp. Het minimumsalaris in onze streek is zo’n 100 euro per maand, maar veel mensen verdienen dat niet. De bevolking is overwegend rooms-katholiek, vermengd met spiritisme. De zending heeft in Materlandia een semi-internaat met 112 kinderen, een jeugdvormingscentrum met 26 tieners, en een bloeiende gemeente. Nildo en Elisabete hebben allebei een Bijbelschoolopleiding gedaan in Belo Horizonte, en na hun afstuderen in 2003 zijn ze getrouwd. Ze hebben een schattig goedlachs dochtertje van 5 maanden, Eliene. Ze zijn beide opgegroeid in Materlandia. Elisabete komt uit een gezin dat verlaten is door de vader. Nildo had een vader die alcoholist was en het gezin mishandelde. Toen hij een jonge tiener was stierf zijn vader aan de gevolgen van de drank en werd Nildo verantwoordelijk voor zijn moeder en zes jongere broertjes en zusjes. Nildo en z’n broertjes en zusjes, en ook Elisabete, werden opgevangen in de kinder- en jeugdopvang van het zendingswerk.Hier zijn ze tot bekering gekomen. Ze zijn allebei 28 jaar oud, en zetten zich enorm in om hun dorp voor de Heer te winnen. Er komen veel jongelui tot bekering in Materlandia door evangelisatiebijeenkomsten op het dorpsplein, maar ook door het zondagschoolwerk. Er is een heel gemotiveerde groep zondagschoolleid(st)ers, opgeleid door Nildo en Elisabete, die zondags 80 tot 120 kinderen in de zondagschool ontvangen. Dit zijn veelal kinderen van ongelovige ouders. De gemeente bestaat uit veel armen, maar weet toch uit te delen aan hen die het nog armer hebben; met de watersnood enkele maanden geleden zamelden ze ruim 700 kg voedsel in, wat uitgedeeld werd aan de slachtoffers van de watersnood. Nildo en Bete spelen het klaar om met weinig middelen kinder- en jeugdkampen te houden. Ze hebben een “fiets-evangelisatiegroep”; een groep gelovigen trekt zaterdags op de fiets het binnenland in, om te evangeliseren onder mensen die verspreid over het land wonen. Nildo’s gave is onderricht. Hij is ook een van de leraren aan de Bijbelschool in Sabinopolis. Hun liefde voor de Heer is zichtbaar in het werk van Nildo en Elisabete. Wij houden veel van hen.
Bidt u mee voor Nildo, Bete en Eliene, en hun werk?

foto: Nildo en Elisabete Braga, voorgangersechtpaar in Materlandia