Carla tussen andere tieners“En nu heb ik de kans om een nieuw leven te beginnen." Carla, een tiener van vijftien, nam onlangs een beslissing voor Jezus tijdens het jaarlijkse jeugdcongres. Haar uitspraak beschrijft helder wat de kerk tegenwoordig voor de jeugd kan betekenen: geef hen de kans om Christus te leren kennen en betere keuzes te maken in het leven.
Feesten, drugs, alcohol, vrije seks ... Het is ongelooflijk waar minderjarigen mee bezig zijn in heel Brazilië. Bij de wet is het verboden, maar in de praktijk verwoest het de levens van veel jonge Brazilianen. Vooral in de armere dorpjes zoals die van Carla wordt er veelvuldig misbruik gemaakt van de onschuld van veel jonge meisjes.
Tijdens het congres, waar zo’n 140 jongeren aan deelnamen waren er lezingen over het thema "Volg de meerderheid niet in het kwade; volg Jezus!" Verder waren er workshops over seksualiteit en karaktervorming. Ook was er tijd voor sport en spel, waar de tieners volop de gelegenheid hadden om nieuwe vriendschappen te sluiten.
Hoewel Carla uit een christelijk gezin komt, had ze nooit veel belangstelling voor de kerk. Totdat God haar uiteindelijk tijdens het congres diep in haar hart aanraakte. De tranen stromen nog steeds over haar gezicht als ze daaraan terugdenkt. Zoals zoveel tieners uit haar dorp bestond haar leven uit wilde feesten, drinken en relaties met veel oudere jongens. Maar nu is ze zo blij dat ze een waardiger leven kan gaan leiden en dat ze God mag eren door betere keuzes te maken.
Net als Carla hebben veel meer jongeren de boodschap van Christus nodig. Het is onze wens dat dit meisje samen met andere jongeren het verschil gaat maken voor haar leeftijdsgenoten.
Samen met Carla namen tijdens het congres nog negen andere jongeren de beslissing om Jezus te volgen.

Bij de toegangswegen van de dorpen werden hele ritsen condooms uitgedeeld aan iedereen die er langs kwam, want carnaval in Brazilië betekent écht helemaal losgaan. Een paar dagen vermeende blijdschap, daarna de ellende. Pleisters voor de zielenpijn na het al het feestgedruis werden helaas niet uitgereikt…
Wat waren we echter blij en dankbaar voor de 150 jongeren die een andere keuze hadden gemaakt en deze dagen bij ons op het terrein doorbrachten tijdens het Jeugdcongres. Geweldige samenkomsten met prachtige aanbidding, krachtige preken en workshops bouwden deze jongeren op en brachten hen blijvende en echte vreugde waar ze nog heel lang op kunnen teren.
Op de laatste ochtend mocht iedereen vertellen wat het Congres voor hun persoonlijk had betekend. Verschillende jongeren vertelden hoe hun klasgenoten de week ervóór al aan hen trokken om met hen mee te gaan naar allerlei drinkfestijnen en seksuele uitspattingen. Maar deze jonge mensen getuigden dat ze zo blij waren dat ze de juiste keuze hadden gemaakt en naar dit jeugdweekend waren gekomen. Ook vonden er die laatste ochtend vele momenten van innerlijke genezing plaats, waarbij de liefde van God op bijna tastbare wijze aanwezig was.
Wat zijn we blij met al deze jongelui die uit de gehele streek gekomen waren. God heeft nog grote plannen voor hen klaarliggen en wil deze nieuwe generatie gebruiken om de Blijde Boodschap van het Evangelie verder uit te dragen! 

 Tienercongres 1
Jeugdcongres 2
Jeugdcongres 3

TienersOok dit jaar vierden de 180 jongelui van de kerken van de zending weer een alternatief carnaval. Voor deze jongeren geen optochten met sensuele, schaars geklede meisjes, veel seks en drank. Nee, ze waren drie dagen bij elkaar gekomen in het Conferentiecentrum om met elkaar na te denken over het thema: “Wat geen oog heeft gezien.”
Hoofdspreker was Nico van Eijk, die van het begin tot het einde de jongelui wist te boeien. Zo deelde hij op een gegeven moment verschillende bonbons uit waar ook een aantal tussen zaten gevuld met peper en zout! Puur ter illustratie om te laten zien dat in het leven niet alles is, wat het lijkt: aan de buitenkant kan iets of iemand er prachtig uitzien, maar hoe is de binnenkant? Het was een succes, en de jongelui begrepen exact wat hij ermee bedoelde.
Op een ander moment tijdens een avonddienst, toen hij de grootheid van God op een duidelijke manier uit wilde leggen, liet hij iedereen – ja alle180 jongeren - naar buiten gaan en schakelde de stroom uit, zodat er alleen nog een indrukwekkende sterrenhemel te zien was.
Meerdere jonge mensen besloten tijdens dit unieke evenement hun leven aan de Heer te geven en keerden met nieuwe plannen voor hun leven huiswaarts.

 

Jeugd in gebedTerwijl het carnaval hier in Brazilië op volle toeren draaide, waren op het kampeerterrein ongeveer 130 jongeren voor het vierdaagse congres dat speciaal was georganiseerd voor de jeugd van alle kerken en hun vrienden. Er werd volop genoten van sport en spel - er was zelfs een heuse wisselbeker! ? maar ook van de opbouwende bijbelboodschappen. Mooi om de jeugd zo bezig te zien met elkaar, maar vooral ook met Gods Woord. Sommigen hadden zelfs nog vaker bijbelstudie willen hebben!
Onder de deelnemers was ook een onkerkelijke jongeman die er ronduit voor uitkwam dat hij hier was om het carnaval te ontlopen en hier vrede te ervaren. Een heel aantal jongelui wijdde voor het eerst of bij vernieuwing hun leven toe aan God.
Van de voorgangers van de verschillende gemeenten hoorden we wat een impact dit congres had in het leven van "hun" jongeren. In de jeugdgroep van Sabinópolis bijv. komen wekelijks meer dan 30 jongeren bijeen. De jongelui die al langer gelovig zijn begeleiden en bekommeren zich om de pasbekeerden, en iedereen heeft hetzelfde doel voor ogen: ook familie en vrienden vertellen over deze blijde Boodschap die je leven zo positief kan veranderen!

Jeugdcongres“Het waren geweldige dagen waarin we dingen konden leren, maar ook veel momenten hadden waarin uitbundig werd gelachen”, “Vanaf het begin tot het einde sprak God tot mijn hart”, “Door middel van de Small Groups werden we uitgedaagd intensief om te gaan met jongeren die we helemaal niet kenden. Best eng, maar bij het afscheid merkten we hoe we naar elkaar toe waren gegroeid”
Onlangs vond het jaarlijkse 4-daagse Jeugdcongres weer plaats in Sabinópolis. Meer dan 200 jongeren uit alle kerken kwamen hier naar toe.
Thema was: “Vrij om het verschil te maken”. De jonge mensen werden uitgedaagd om sterk te staan in hun geloof, niet toe te geven aan de zonde en om openlijk voor hun geloof uit te komen.
Er waren talrijke serieuze en minder serieuze momenten en iedereen genoot ervan om samen met elkaar op te trekken en anderen te leren kennen.
Hoogtepunt was het bezoek aan de armste wijk van het dorp, Nova Pousada, waar de veelal verlegen jongeren vrijmoedig in gesprek gingen met de bewoners en voor wie dat wilde een Johannes-evangelie achterlieten.
En prachtig was het om te zien dat twintig congresgangers zich opgaven als “Amigo van de BEM” en op deze manier de hulpprojecten financieel gaan steunen.
“Vrij zijn om het verschil te maken is méér dan “anders zijn” dan de anderen. Het is: Christus laten zien door middel van onze daden” “Ik vond het een geweldig congres waar ik met een uitdaging vandaan kwam om mijn houding te verbeteren zodat God meer zichtbaar wordt in mijn leven”

 
Wednesday the 23rd. © Evangelische Zending Brazilië - Joomla Site Templates