Bij de toegangswegen van de dorpen werden hele ritsen condooms uitgedeeld aan iedereen die er langs kwam, want carnaval in Brazilië betekent écht helemaal losgaan. Een paar dagen vermeende blijdschap, daarna de ellende. Pleisters voor de zielenpijn na het al het feestgedruis werden helaas niet uitgereikt…
Wat waren we echter blij en dankbaar voor de 150 jongeren die een andere keuze hadden gemaakt en deze dagen bij ons op het terrein doorbrachten tijdens het Jeugdcongres. Geweldige samenkomsten met prachtige aanbidding, krachtige preken en workshops bouwden deze jongeren op en brachten hen blijvende en echte vreugde waar ze nog heel lang op kunnen teren.
Op de laatste ochtend mocht iedereen vertellen wat het Congres voor hun persoonlijk had betekend. Verschillende jongeren vertelden hoe hun klasgenoten de week ervóór al aan hen trokken om met hen mee te gaan naar allerlei drinkfestijnen en seksuele uitspattingen. Maar deze jonge mensen getuigden dat ze zo blij waren dat ze de juiste keuze hadden gemaakt en naar dit jeugdweekend waren gekomen. Ook vonden er die laatste ochtend vele momenten van innerlijke genezing plaats, waarbij de liefde van God op bijna tastbare wijze aanwezig was.
Wat zijn we blij met al deze jongelui die uit de gehele streek gekomen waren. God heeft nog grote plannen voor hen klaarliggen en wil deze nieuwe generatie gebruiken om de Blijde Boodschap van het Evangelie verder uit te dragen! 

 Tienercongres 1
Jeugdcongres 2
Jeugdcongres 3

TienersOok dit jaar vierden de 180 jongelui van de kerken van de zending weer een alternatief carnaval. Voor deze jongeren geen optochten met sensuele, schaars geklede meisjes, veel seks en drank. Nee, ze waren drie dagen bij elkaar gekomen in het Conferentiecentrum om met elkaar na te denken over het thema: “Wat geen oog heeft gezien.”
Hoofdspreker was Nico van Eijk, die van het begin tot het einde de jongelui wist te boeien. Zo deelde hij op een gegeven moment verschillende bonbons uit waar ook een aantal tussen zaten gevuld met peper en zout! Puur ter illustratie om te laten zien dat in het leven niet alles is, wat het lijkt: aan de buitenkant kan iets of iemand er prachtig uitzien, maar hoe is de binnenkant? Het was een succes, en de jongelui begrepen exact wat hij ermee bedoelde.
Op een ander moment tijdens een avonddienst, toen hij de grootheid van God op een duidelijke manier uit wilde leggen, liet hij iedereen – ja alle180 jongeren - naar buiten gaan en schakelde de stroom uit, zodat er alleen nog een indrukwekkende sterrenhemel te zien was.
Meerdere jonge mensen besloten tijdens dit unieke evenement hun leven aan de Heer te geven en keerden met nieuwe plannen voor hun leven huiswaarts.

 

Jeugd in gebedTerwijl het carnaval hier in Brazilië op volle toeren draaide, waren op het kampeerterrein ongeveer 130 jongeren voor het vierdaagse congres dat speciaal was georganiseerd voor de jeugd van alle kerken en hun vrienden. Er werd volop genoten van sport en spel - er was zelfs een heuse wisselbeker! ? maar ook van de opbouwende bijbelboodschappen. Mooi om de jeugd zo bezig te zien met elkaar, maar vooral ook met Gods Woord. Sommigen hadden zelfs nog vaker bijbelstudie willen hebben!
Onder de deelnemers was ook een onkerkelijke jongeman die er ronduit voor uitkwam dat hij hier was om het carnaval te ontlopen en hier vrede te ervaren. Een heel aantal jongelui wijdde voor het eerst of bij vernieuwing hun leven toe aan God.
Van de voorgangers van de verschillende gemeenten hoorden we wat een impact dit congres had in het leven van "hun" jongeren. In de jeugdgroep van Sabinópolis bijv. komen wekelijks meer dan 30 jongeren bijeen. De jongelui die al langer gelovig zijn begeleiden en bekommeren zich om de pasbekeerden, en iedereen heeft hetzelfde doel voor ogen: ook familie en vrienden vertellen over deze blijde Boodschap die je leven zo positief kan veranderen!

Jeugdcongres“Het waren geweldige dagen waarin we dingen konden leren, maar ook veel momenten hadden waarin uitbundig werd gelachen”, “Vanaf het begin tot het einde sprak God tot mijn hart”, “Door middel van de Small Groups werden we uitgedaagd intensief om te gaan met jongeren die we helemaal niet kenden. Best eng, maar bij het afscheid merkten we hoe we naar elkaar toe waren gegroeid”
Onlangs vond het jaarlijkse 4-daagse Jeugdcongres weer plaats in Sabinópolis. Meer dan 200 jongeren uit alle kerken kwamen hier naar toe.
Thema was: “Vrij om het verschil te maken”. De jonge mensen werden uitgedaagd om sterk te staan in hun geloof, niet toe te geven aan de zonde en om openlijk voor hun geloof uit te komen.
Er waren talrijke serieuze en minder serieuze momenten en iedereen genoot ervan om samen met elkaar op te trekken en anderen te leren kennen.
Hoogtepunt was het bezoek aan de armste wijk van het dorp, Nova Pousada, waar de veelal verlegen jongeren vrijmoedig in gesprek gingen met de bewoners en voor wie dat wilde een Johannes-evangelie achterlieten.
En prachtig was het om te zien dat twintig congresgangers zich opgaven als “Amigo van de BEM” en op deze manier de hulpprojecten financieel gaan steunen.
“Vrij zijn om het verschil te maken is méér dan “anders zijn” dan de anderen. Het is: Christus laten zien door middel van onze daden” “Ik vond het een geweldig congres waar ik met een uitdaging vandaan kwam om mijn houding te verbeteren zodat God meer zichtbaar wordt in mijn leven”

Ongewenset OtavioOtavio* van 14 zit sinds kort in het Tienercentrum van de kerk in Sabinópolis. Daar kan hij drie dagen in de week terecht en doet met veel plezier mee aan de gitaarlessen en de sportieve activiteiten. Het is een lieve jongen die heel behulpzaam is voor de leidsters. Maar wat heeft dit kind al veel meegemaakt.
De afgelopen maanden is hij al 3 keer verhuisd. Hij is een ongewenst kind en z'n moeder houdt absoluut niet van hem. Z'n uiterlijk doet haar waarschijnlijk denken aan een van haar altijd dronken en uiterst gewelddadige partners, die waarschijnlijk zijn vader was.
Toen hij pas op het tienerproject zat, woonde hij bij een oudere vrouw, ging niet naar school, maar zwierf overdag door de straten en verkocht daar allerlei producten voor haar.
Kort nadat de leidster hem had gevraagd of hij werd gedwongen spullen te verkopen, kreeg hij ruzie met deze vrouw en liep bij haar weg, wat ons vermoeden bevestigde.
Hij ging weer terug naar z'n moeder, maar die wilde hem nog steeds niet. Dus woont hij nu weer ergens anders.
Z'n bijnaam is trouwens "Tiquinho" (wat "een beetje" betekent), want z'n moeder had zoveel verschillende relaties dat ze zei: je bent een beetje van de een en een beetje van de ander.
Hij is altijd heel vies en komt ongewassen naar het project. Daar begeleiden ze hem op liefdevolle wijze, leren hem bijbelse principes en brengen hem het belang bij van persoonlijke hygiëne, zoals: douchen, tanden poetsen, kleren wassen, netjes op je kleren zijn, enz.
Toen hij op een dag een wensenlijstje mocht maken, schreef hij op: teenslippers, onderbroeken, tandpasta en een tandenborstel, en, als het niet teveel gevraagd is: een pet ....
Bidt u mee dat deze kostbare tiener op een dag zal mogen beseffen hoe bijzonder geliefd en waardevol hij is?

* naam is om privacyredenen gefingeerd

 
Wednesday the 19th. © Evangelische Zending Brazilië - Joomla Site Templates