Op 18 mei 1973 vond er een misdaad plaats in Brazilië die later de aanleiding zou worden tot het uitroepen van de “Nationale Dag tegen seksueel misbruik en uitbuiting van kinderen en tieners”.
Die dag kwam de kleine Aracéli van 8 niet thuis na schooltijd. Na een intensieve zoektocht werd haar lijkje gevonden: onder de drugs, verkracht en mishandeld. Om haar onherkenbaar te maken was ze overgoten met zoutzuur. Het was haar hondje Radar die haar echter herkende. De daders, zonen van rijke families, werden vrijgesproken, de bewijzen van de misdaad vernietigd…
Nog steeds zijn kinderen slachtoffer van misbruik en uitbuiting, en nog veel te vaak hangt er een muur van stilte rondom dit onderwerp, juist omdat veel rijken en invloedrijken bij deze praktijken betrokken zijn.
Dat is de reden dat de BEM in Rio Vermelho (waar veel misbruik onder kinderen en uitbuiting van tieners plaatsvindt) samen met de plaatselijke overheid voor de eerste maal een themaweek over dit onderwerp organiseerde, met als afsluiting een stille tocht door de straten van deze plaats. Doel was de stilte te doorbreken en de bevolking de ogen te openen voor dit onrecht.
De reacties waren voornamelijk positief:
"Geweldig wat jullie doen, dit heeft Rio Vermelho nodig!” (een jongeman)
"Ik wist niet dat er zo’n specifieke dag bestond, maar hierdoor wordt het gemakkelijker om erover te praten. Super!” (een jonge vrouw)
"Waar is dit voor? Het zal toch niet helpen!” (een boze man)
"Toen ik de optocht zag, dacht ik: dat zal de BEM wel zijn met iets positiefs, en jawel, ik had gelijk!” (een jonge winkelbediende)
"Toen ik jullie langs zag komen, wilde ik gelijk met jullie mee, want het is hoog tijd dat hier iets tegen wordt gedaan! (een vrouw die zich aansloot en tot het einde met de tocht meeliep)
Welke invloed het evangelie op deze misstanden heeft, blijkt wel uit wat een klein meisje een van de leidsters toevertrouwde: “Toen mijn moeder nog dronk, waren er altijd mannen thuis die aan mij zaten, maar sinds mijn moeder de Here Jezus heeft aangenomen is dat gelukkig allemaal gestopt!

Stille tocht

 
Monday the 17th. © Evangelische Zending Brazilië - Joomla Site Templates